Conoce a Rosalind, el robot que buscará rastros de vida en Marte – FOTOS

Un robot fabricado en Reino Unido, cuya misión será intentar encontrar eventuales rastros de vida en Marte, fue bautizado el jueves en honor de la científica británica Rosalind Franklin.

Este pequeño vehículo todo terreno pondrá sus seis ruedas en Marte en 2021 con la tarea de tomar imágenes y muestras del planeta rojo en el marco de la misión internacional ExoMars.

Fue oficialmente bautizado el jueves en presencia entre otros del astronauta británico Tim Peake, en las instalaciones de Airbus en la localidad inglesa de Stevenage, donde fue fabricado.

La misión de Rosalind será “buscar rastros de vida más allá del planeta Tierra” y estudiar la composición del suelo y el entorno para responder a la gran pregunta “¿Se puede hallar una vida primitiva en el planeta rojo?”, explicó David Parker, director de exploración robótica y humana en la Agencia Espacial Europea (ESA).

La primera parte de la misión internacional ExoMars tuvo lugar en 2016 y consistió en la puesta en órbita de la sonda científica TGO, gracias a la cual Rosalind podrá transmitir sus informaciones a la Tierra.

Antes de iniciar a finales de 2020 un viaje de seis meses y decenas de miles de kilómetros, Rosalind fue sometida a una serie de pruebas para garantizar que es capaz de soportar temperaturas extremas y fuertes vibraciones.

Una vez en Marte, podrá trabajar hasta cinco horas al día, avanzando sus 300 kg a unos 40 metros por hora gracias a la energía generada por sus paneles solares e identificando su camino gracias a detectores ópticos.

Para tomar muestras, podrá perforar el suelo marciano hasta 2 metros de profundidad.

Su nombre fue elegido por un jurado de expertos, tras un concurso abierto al público, en el que participaron 30.000 personas. Rinde homenaje a la científica Rosalind Franklin (1920-1958) cuyos trabajos permitieron descubrir la estructura del ADN.

Franklin “nos ayudó a entender la vida en la Tierra y ahora su homónima hará lo mismo en Marte”, afirmó el secretario de Estado británico de Investigación y Ciencia, Chris Skidmore.

Más de la mitad de los océanos del mundo cambiarán de color por el cambio climático

En las próximas décadas más del 50 por ciento de los océanos del mundo cambiarán de color debido al cambio climático, reveló un nuevo estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés). La investigación señala que los cambios provocados por el clima en las comunidades de fitoplancton intensificarán las regiones azules y verdes de los océanos a nivel mundial.

Los científicos crearon un modelo global que simula el crecimiento e interacción de diferentes especies de fitoplancton o algas, así como, el resultado de la mezcla de especies en varios lugares conforme las temperaturas se incrementen en todo el planeta.

Los expertos también simularon la manera en que el fitoplancton absorbe y refleja la luz, y cómo cambia el color del océano a medida que el calentamiento global afecta su composición.

Los investigadores ejecutaron el modelo hasta fines del siglo XXI y encontraron que, para 2100, más del 50 por ciento de los océanos del mundo cambiarán de color a consecuencia del cambio climático.

El estudio publicado en la revista Nature Communications, sugiere que las regiones azules, como las subtropicales, tomarán un tono más azul, reflejando incluso menos fitoplancton, y la vida en general, en esas aguas, en comparación con las actuales.

Los resultados arrojaron que algunas regiones que son más verdes, como cerca de los polos, pueden incrementar este color, conforme las temperaturas cálidas producen grandes floraciones de fitoplancton diverso.

La autora principal del estudio, Stephanie Dutkiewicz explicó que el modelo sugiere que los cambios no parecerán significativos a simple vista.

“El océano aún parecerá que tiene regiones azules en las áreas subtropicales y más verdes cerca del ecuador y los polos. Ese patrón básico todavía estará allí. Pero será lo suficientemente diferente como para que afecte al resto de la red alimentaria que soporta el fitoplancton”, apuntó.

De acuerdo con el modelo de los científicos del MIT, el cambio climático ya afecta la composición del fitoplancton y, por extensión, el color de los océanos. “Habrá una diferencia notable en el color del 50 por ciento del océano para fines del siglo XXI.

Podría ser potencialmente muy grave”, afirmó. Precisó que los diferentes tipos de fitoplancton absorben la luz de manera diferente, y si el cambio climático cambia una comunidad de fitoplancton a otra, eso también cambiará los tipos de redes alimenticias que pueden soportar.

NASA redefiniría teoría sobre la formación de la Luna

El estudio combina análisis experimentales con diversos análisis hechos a muestras recolectadas hace casi 50 años de las misiones Apolo. Los resultados proporcionan evidencias convincentes de que la formación de la Luna se dio luego de un impacto de un objeto del tamaño de Marte con Tierra.

La agencia espacial estadunidense señala que el modelo más aceptado para la formación de la Luna, la proto-Tierra es golpeada por un cuerpo impactante del tamaño de Marte. Tras el impacto, el material del cuerpo impactante se expulsa a un disco en la órbita de la Tierra y se cree que formó la Luna. Sin embargo, el científico planetario, Kevin Righter desafía la idea de que la Luna se formó del material del cuerpo impactante, por ello afirma el satélite natural se Luna creó desde la tierra.

Para el desarrollo de la investigación, Righter usó un modelo de “Luna en volumen” similar a la de la Tierra, comparó las concentraciones de 14 elementos volátiles encontrados en las muestras del satélite natural con los valores calculados. Los resultados arrojaron una fuerte correlación con la mayoría, nueve de los 14; esto sugiere que la Luna no está hecha de material del cuerpo impactante del tamaño de Marte. “Al simular los procesos principales que contribuyen a la formación y diferenciación temprana de la Luna, pudimos predecir el nivel de cada elemento que debería estar presente en el manto de la Luna”, señaló Righter.

La investigación también muestra que los otros cinco elementos, el de mayor volatilidad de los 14 de zinc, estaño, cadmio, indio y tulium, tienen concentraciones más bajas que las predicciones del modelo. Ante ello, Righter señala que los elementos restantes pueden estar en concentraciones bajas en el manto lunar porque nunca se vuelven a condensar después del impacto gigante. Por lo anterior el científico sugiere que dichos elementos se quedaron en una fase gaseosa que después se separó del material final.

“La posibilidad de que la mayoría de estos elementos altamente volátiles permanecieran en la fase gaseosa y no se condensaran en la Luna proporciona una explicación plausible para esta diferencia entre la Tierra y la Luna”, enfatizó.

Cirugía robótica, técnica eficaz para operaciones de alto riesgo

En entrevista con Notimex, el directivo médico dijo que está demostrado que este procedimiento disminuye complicaciones el paciente y se recupera más rápido. Esto, agregó, no es un experimento, es realmente es tecnología comprobada. Recordó que antes, en muchas operaciones quirúrgicas se tenían que realizar incisiones abiertas grandes y en la actualidad, con el robot se hacen cirugías complejas, pero con mínima invasión y con los mismos resultados. Esta técnica se puede usar en la cirugía general, pero los médicos prefieren usarla en enfermedades complejas como el cáncer, principalmente, en la zona abdominal o torácica, en problemas gastrointestinales y de ginecología o cáncer de próstata, vejiga o riñón.

“Pero cuando le dices al paciente que en vez de estar dos semanas en casa caminando con dificultad, en tres días va a estar en buenas condiciones, lo valoran y por eso en medicina privada se ha logrado aumentar y piden este tipo de cirugía”, indicó el encargado de urología de la Asociación Mexicana de Cirugía Robótica.

En la actualidad, el país únicamente cuenta con 15 programas de cirugía robótica, en el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) y en hospitales privados. Comentó que en este rubro, Brasil es la nación más avanzada en América Latina con 50 programas. Villeda Sandoval recomendó a los pacientes que buscan esta tecnología, que encuentren a especialistas que tengan un entrenamiento formal en este tipo de técnica, cirujanos que tengan casos hechos; una buena experiencia y así se podrán ver mejores resultados”.

Por este motivo, ha crecido el interés por la materia, al igual que del Primer Congreso Asociación Mexicana de Cirugía Robótica (AMCIR), Sociedad de Cirugía Robótica y cuarto Congreso Latinoamericano de Cirugía Robótica. El objetivo de estos encuentros es tener un intercambio sociocultural y tecnológico entre los países líderes en la materia. “Este congreso mexicano lo vinculamos a una sociedad nueva latinoamericana, vamos iniciando y tuvimos una participación excelente esperábamos menos de 200 personas y ahorita ya estamos cerca de los 300”, expresó el experto.

El encuentro de especialistas inició el 28 de enero y finalizan este 1 de febrero, en la Ciudad de México, y reúne a ponentes de Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Panamá, Venezuela, Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay.

Encuentran roca espacial de más de un kilómetro al borde del Sistema Solar

De acuerdo con la revista Nature el objeto fue hallado en el cinturón de Kuiper, un disco en el Sistema Solar exterior que contiene un grupo de pequeños cuerpos helados que se cree que son restos de los tiempos de la formación del Sistema Solar y preservan las condiciones prístinas del Sistema Solar primitivo, razón por la cual los astrónomos los estudian.

La observación puede ayudar a saber más sobre la evolución de nuestro sistema solar y conocer cómo las nubes de polvo se convirtieron en los planetas que existen actualmente.

El equipo, dirigido por el astrónomo Ko Arimatsu, colocó dos pequeños telescopios de bajo costo en la isla de Miyako, en Okinawa, y observó aproximadamente 2.000 estrellas durante un total de 60 horas, después de analizar los datos recibidos, los científicos descubrieron que una estrella parecía disminuir tras ser ocultada por la sombra de un objeto de 1,3 kilómetros de ancho.

Ciencia: Andar en moto es bueno para la salud mental

Un estudio asegura que andar en moto reduce el estrés y mejora la atención. Así, más allá del gusto por la velocidad y adrenalina, hay varias razones por las que muchas personas eligen como vehículo: una moto.

La marca de motos Harley-Davidson encargó un estudio para comprobar los cambios que se producen en los seres humanos cuando se trasladan en motocicleta.

La investigación fue realizada por el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento de la Universidad de California en Los Ángeles, y reveló que los niveles de estrés se reducen notablemente al andar, además de otros efectos positivos en el organismo de los motociclistas.

Los conductores varones y mujeres entrevistados utilizaron sensores para medir su actividad cerebral y los niveles de hormonas antes, durante y después de un desplazamiento en moto, en un desplazamiento en coche y también durante una fase de descanso sin estímulos.

El resultado indicó que se redujeron los marcadores de estrés un 28%, el ritmo cardíaco creció un 11% y la segregación de adrenalina un 27%. Números que serían similares a los mostrados después de hacer ejercicio ligero.

Este estudio también muestra un incremento de la actividad cerebral y de los niveles de alerta equivalentes a los que se produce en el organismo después de tomar una taza de café. 

Asimismo, la percepción sensorial también presenta un repunte durante la fase de conducción de una moto, muy superior a la de hacer el mismo recorrido en coche.

¿Sabías que los problemas hormonales pueden derivar en sobrepeso y obesidad?

La escasa presencia de algunas bacterias en la microbiota intestinal, y el exceso de algunas hormonas como el cortisol o bajo nivel de otras como la serotonina (relacionada con la felicidad), se vinculan en algunos casos, con los problemas de sobrepeso y obesidad. La ganancia de peso es multifactorial; un apetito incontrolable y un metabolismo lento no son sólo producto de la voluntad, ya que diversas investigaciones han demostrado que hay condiciones fisiológicas que intervienen estrechamente en esta enfermedad.

Por ejemplo, la Akkermansia muciniphila es una bacteria que contribuye a la salud de la mucosa intestinal; ayuda a eliminar grasa y bajar de peso. Cuando el nivel de esta bacteria buena es muy bajo en el organismo, las personas tienen problemas de sobrepeso.

Durante el Taller de Periodismo Médico Ysonut 2019, José Antonio Casermeiro, médico formador de dicho laboratorio en España, dijo que una dieta en serie sólo sirve para bajar de peso temporalmente a la gente, pero el “rebote” o reganancia de peso nunca termina. Lo importante es ir al fondo del problema, y por ello, se ha diseñado un cuestionario de 75 preguntas dividido en cuatro esferas: hepato-digestiva, emocional, funcional y hormonal, para conocer la salud del paciente en estos ámbitos.

De la calificación que obtenga, se deriva el tratamiento que el médico ofrece, ya que por ejemplo, si tiene ausencia de la bacteria Akkermansia u otra benéfica para el organismo, se le pueden dar probióticos que le ayudarán a colonizar su intestino y metabolizar mejor los alimentos.

Si el problema es hormonal, por exceso de cortisol que se libera cuando hay estrés y favorece la acumulación de grasa, así como resistencia a la insulina, se le pueden dar suplementos que ayuden a mejorar esta condición. Si la persona tiene ansiedad, el consumo de barras con triptófano le ayudan a controlar la necesidad de alimentos de manera compulsiva, al ser un aminoácido esencial que mejora la circulación sanguínea, el metabolismo de las grasas y el sueño.

En todos los casos, la actividad física y una dieta saludable son fundamentales, señaló el especialista, al reiterar que cada caso es particular y cada persona necesita un régimen personalizado.

¿Qué le pasa a tu cuerpo cuando fumas?

Además de predisponer a los fumadores a desarrollar Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) y todos los tipos de cáncer, consumir tabaco provoca una mayor incidencia de enfermedades respiratorias durante la temporada de frío. Lo anterior lo afirmó el jefe del servicio de Urgencias del Hospital de Especialidades del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en Jalisco, Ramón Iván de Dios Pérez, quien subrayó que fumar debilita el sistema inmunológico.

Explicó que el cigarro contiene cerca de 200 sustancias químicas altamente tóxicas que al ser inhaladas, incluso por fumadores pasivos, debilita al sistema inmunológico, además de inflamar e irritar todas las partes del sistema respiratorio, desde el interior de la nariz hasta los pulmones, por lo que reducir e incluso evitar el tabaquismo es lo más recomendable.

“Se trata de un daño permanente que facilita el contagio de enfermedades propias de la época invernal, causadas ya sea por virus o por bacterias. Si el paciente no tiene los cuidados necesarios puede agravar un resfriado o una infección de garganta de tal manera que llegue a una neumonía”, dijo el especialista.

El urgenciólogo advirtió que el hábito de fumar causa daños crónicos a los pulmones, al grado de hacerlos perder flexibilidad, por lo que se vuelven menos capaces de recibir oxígeno, lo que da lugar no sólo a problemas respiratorios, sino también a otros de tipo circulatorio e incluso cardiacos. “Esto significa que para el paciente será cada vez más difícil realizar sus actividades cotidianas porque se fatigará rápidamente, sentirá que le falta el aire, y se acelerarán otras enfermedades que ya padezca o a las que tenga predisposición, como la crónico-degenerativas. El daño es progresivo e irreversible”, dijo.

Recomendó a la población, además de buscar ayuda especializada para dejar tabaco, acudir a consulta con su médico familiar ante cualquier síntoma que comprometa la capacidad respiratoria, por ejemplo cuando exista tos crónica, fatiga incluso al caminar distancias cortas, ya que podría tratarse de EPOC.

Captan a meteorito que se estrelló en la luna durante eclipse “de sangre”

La noche en la que se llevó a cabo el eclipse lunar “de sangre” un meteorito se estrelló contra la luna, momento que fue captado por algunos científicos y se convirtió en la primera grabación del impacto de este tipo de objeto en nuestro satélite natural.

El espectáculo astronómico fue contemplado por miles de personas en el mundo que este domingo se entusiasmaron al observar lo que se había anunciado como la conjunción de tres fenómenos a la vez: un eclipse lunar total, una “luna de sangre” y una “superluna”.

  • El cuarto evento en el satélite natural de la Tierra fue el impacto de un meteorito en la superficie.

José María Madiedo, profesor titular de la Universidad de Huelva, en España, fue de los afortunados en notar el choque.

La roca, al colisionar contra el suelo lunar, se destruyó completamente y, a la vez, generó un nuevo cráter. Además fue en el impacto cuando una parte de la energía se convirtió en luz. Por lo que esa luz es el destello que han recogido nuestros telescopios”. José María Madiedo, académico.

En la grabación del impacto del meteorito se puede apreciar un pequeño destello que aparece en la cara visible de la Luna, video que fue tomado desde Sevilla por un telescopio que forma parte del proyecto MIDAS.

Valió la pena

El científico también considera que esa roca fuera un fragmento de un cometa y detalló que este es el primer caso en que se captura la caída de un meteorito durante un eclipse lunar.

Todo el esfuerzo, el día y pico sin dormir y el estrés de manejar ocho telescopios al mismo tiempo han merecido la pena. Un impulso más que motiva a seguir por el mismo camino”. José María Madiedo, académico.

El profesor que ha explicado la existencia de una gran cantidad de cráteres en la Luna añadió que son frecuentes los impactos de meteoritos en su superficie porque básicamente ahí no hay atmósfera y por lo tanto, no hay nada que frene una roca cuando colisiona con el satélite.

¿Por qué no nos podemos hacer cosquillas a nosotros mismos? La ciencia lo explica

La capacidad que tiene el cerebro para percibir un estímulo depende de si lo realiza un agente externo, señala un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Esta investigación, realizada por investigadores de la Universidad Linköping (Suecia), explica por qué no es posible hacernos cosquillas a nosotros mismos con el mismo efecto que cuando lo hace otra persona.

De acuerdo a los autores, el cerebro atenúa la percepción sensorial cuando somos nosotros mismos quienes nos tocamos, pero que no lo hace cuando es otra persona quien lo hace debido a que no puede predecir lo que hará la otra persona.

La verificar la actividad cerebral de los participantes en el estudio, determinaron que el sistema nervioso prioriza aquellos estímulos cuyo desenlace no conoce.

“En el último caso (tocarse a sí mismo), la actividad de varias partes del cerebro se reduce. Y hemos encontrado pruebas de que esta diferencia aparece en la médula espinal, antes de que las percepciones sean procesadas en el cerebro“, señala Rebecca Böhme, primera autora del estudio en un comunicado.

Los estímulos son percibidos por la piel, que puede detectar la presión, el calor o el frío, y son procesados primero por la médula espinal y luego enviados y convertidos en el cerebro.

Este estudio muestra que cuando nos tocamos a nosotros mismos se activan menos regiones del cerebro y con menos intensidad, pero cuando alguien más lo hace existe el elemento sorpresa, que es la clave para que el estímulo tenga mayor efecto en nuestro cuerpo.

Fuente: Agencias